Головной болью, или цефалгией (от греческого слова «cephalon» – мозг и «algos» – боль) называют любые неприятные ощущения в области головы. Так, что же именно болит в голове? Ибо, как сказано в известной шутке, голова болеть не может,  голова — это кость. Ну а, если серьезно, то в основе развития головной боли лежит раздражение болевых рецепторов твердой мозговой оболочки, артерий головного мозга, тройничного, языкоглоточного, блуждающего нервов и нервов кожи и мышц головы, шейных спинномозговых корешков. Наиболее сильная головная боль возникает при раздражении сосудов, черепных нервов и твердой мозговой оболочки, поскольку они богато снабжены нервными чувствительными рецепторами, отвечающими за болевую чувствительность.

Необходимо заметить, что само вещество головного мозга, в том числе и кора, болеть не могут только потому, что они лишены болевых рецепторов вообще. Даже если причиной головной боли становятся патологические процессы, происходящие в веществе мозга, этот неприятный симптом появится только тогда, когда изменения будут затрагивать оболочки мозга. Именно по этой причине при гипертонической болезни головные боли в затылке или висках возникают очень часто, а опухолевые процессы в тканях головного мозга будут протекать бессимптомно до того момента времени, пока не нарушится свободный отток спинномозговой жидкости в желудочках и пространствах мозга.

    Твёрдая мозговая оболочка представляет собой прочное соединительнотканное образование, имеющее наружную и внутреннюю поверхности. Наружная поверхность шероховатая, богата сосудами. В черепе твёрдая мозговая оболочка непосредственно прилежит к костям, срастаясь с надкостницей костей основания черепа и швами свода черепа. Внутренняя поверхность твердой мозговой оболочки, обращённая к мозгу - гладкая, блестящая, покрыта эндотелием. Между ней и паутинной оболочкой располагается узкое субдуральное пространство, заполненное небольшим количеством жидкостного содержимого.

При раздражении рецепторов, расположенных в стенках сосудов возникает сосудистая головная боль. Она характеризуется постепенным началом, обычно бывает умеренной интенсивности, носит пульсирующий характер, т.е. человек испытывает ощущение «стука» в голове, синхронное с пульсом. Обычная локализация сосудистой головной боли — в области висков, лба, глазниц или затылка, возникает независимо от времени суток, усиливается при движении головой, провоцируется сменой погоды, эмоциональным напряжением. Такой вид головной боли проявляется при мигрени, вегетативной дистонии, снижении или повышении артериального давления, пороках развития сосудов головного мозга.

При поражении рецепторов мягких тканей головы формируется головная боль мышечного напряжения. Больные при этом отмечают ощущение внешнего стягивания вокруг головы («каска», «шапка», «шлем», «обруч» на голове), напряжение и болезненность мышц головы, шеи, реже – плечевого пояса. Головная боль может быть кратковременной (эпизодической) или длительной, многократно повторяющейся (хронической). В большинстве случаев она начинается с утра, к середине дня несколько уменьшается, а к вечеру опять усиливается. Локализация ее различна. Чаще головная боль поражает всю голову, т.е. является диффузной. Реже она возникает в теменно-затылочной, лобно-височной областях. Такой механизм возникновения головной боли лежит в основе головной боли напряжения.

Патологические процессы в твердой мозговой оболочке, например, менингит, кровоизлияние в мозг, провоцируют оболочечную головную боль. Она возникает внезапно, резко, как правило, можно указать время вплоть до минут от начала головной боли. Боль очень острая, нестерпимая, диффузная, часто сопровождается рвотой и изменением сознания, неврологическими отклонениями в виде онемения, слабости в конечностях, или нарушением речи, судорогами. Эта головная боль говорит о серьезной катастрофе в головном мозге и требует экстренной госпитализации и консультации невролога.

   Ликвородинамическая головная боль возникает при изменении давления на венозные сосуды и синусы головного мозга и бывает при снижении или повышении внутричерепного давления. К его повышению могут приводить опухоли нервной системы, абсцессы, аномалии строения головного мозга, гидроцефалия. Такая головная боль чаще возникает ночью или по утрам, имеет диффузный, распирающий характер, бывает эпизодической, но постепенно нарастает, сопровождается рвотой, которая может возникать внезапно на высоте головной боли без предшествующей тошноты. Иногда у детей с таким типом головной боли обнаруживается вынужденное положение головы, т.е. ребенок выбирает такую позу, при которой головная боль несколько уменьшается.

   Если головная боль возникает утром, сопровождается рвотой, не улучшающей самочувствие, со временем усиливается, срочно обратитесь к неврологу, окулисту, нейрохирургу.

У детей раннего возраста повышение внутричерепного давления может быть симптомом перинатальной энцефалопатии и проявляться в быстром увеличении размера головы, пульсации и выбухании родничка, расхождении черепных швов, запрокидывании головы, учащении и усилении срыгиваний.

При снижении внутричерепного давления характер головной боли также имеет свои особенности. Она усиливается в положении стоя, ходьбе, имеет диффузный постоянный характер, облегчается в положении лежа, опущенной вниз головой и приподнятым ножным концом кровати, нередко сопровождается головокружением и шумом в ушах. Такая головная боль может быть при черепно-мозговых травмах, сопровождающихся нарушением целостности мозговых оболочек.

При раздражении черепных нервов возникает невралгическая головная боль. Чаще она локализуется в месте прохождения определенных черепных нервов, иннервирующих мышцы и кожу головы. Эта головная боль носит приступообразный характер, имеет длительность от нескольких секунд до 2-3 минут, характеризуется значительной интенсивностью и напоминает удар током или прострел. Болевые приступы могут быть спровоцированы разговором, жеванием, дотрагиванием до кожи лица.

   Психогенная головная боль не имеет в своей основе сосудистого, мышечного, ликвородинамического или невралгического механизма, а представляет собой результат нарушенной регуляции различных отделов нервной системы и изменения обмена биологически активных веществ в головном мозге, отвечающих за передачу болевого импульса. Провоцирует психогенную головную боль стресс. Способствуют формированию этого вида головной боли особенности темперамента: тревожность, эмоциональная неуравновешенность, мнительность, повышенная чувствительность. Часто такая головная боль сопровождается тревогой, страхом. Она постоянная, монотонная, небольшой интенсивности, без четкой локализации, в основном возникает утром, уменьшается днем и опять нарастает к вечеру. Интенсивность ее мало изменяется при приеме обезболивающих препаратов.

Теперь поговорим о характере головной боли. Она может быть пульсирующей, сдавливающей, распирающей, тупой. По степени своего проявления: легкой, средней и тяжелой. По распространённости: односторонней и двусторонней, лобной с чувством давления на глаза, височной, теменной, затылочной. По времени — может быть разной продолжительности и частоты. Головная боль может быть с предвестниками и без, с сопутствующей неврологической симптоматикой и без нее, с повышением артериального давления и с понижением артериального давления, с тошнотой и рвотой, с головокружением, а также зрительными нарушениями. Как видите, разнообразие форм проявления страданий  и их сочетания огромны.

О причинах развития головной боли мы поговорим в следующих статьях.  Однако, забегая немного вперёд, можно точно сказать, что одной из главных причин развития головной боли являются негативные программы.